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终端补贴助运营商布局4G 双刃剑或加剧盈利困境

2014-01-13 17:36  来源:光明网  说两句  分享到:

  本报记者 游寰臻

  随着4G牌照的发放,有关中国移动对4G市场布局的消息频频传出,除了宣布终端销售计划及扩大4G服务覆盖面外,终端补贴的金额也是不断地上升。业内人士表示,中国移动2014年的终端补贴将达到500亿元,以降低4G购机门槛,这与2013年的270亿相比增幅接近一倍。

  加大终端补贴力度是运营商拓展新用户与增强用户粘性的重要手段,是3G时代运营商开源市场中屡试不爽的招式,但能发挥其作用的也仅是在3G发展初期。目前,全球运营商均面临收入增长滞缓的问题,而巨额的终端补贴正是其重要原因之一。中国移动当前也正处于4G建设的大规模投入期,在此背景下,中国移动投入巨额终端补贴以拓展4G市场,势必将面临不小的压力。

  中移动加码终端补贴拓4G市场

  “明年我们的补贴会向4G手机倾斜。”这是2013年中国移动对4G布局的计划之一。中国移动方面曾明确表示,2014年的任务是加快LTE终端的普及,推动100款以上的4G手机上市销售。

  3G时代的落后使得中国移动对4G的上马尤为迫切。在2013中国移动全球合作大会上,中国移动董事长奚国华就曾公布终端销售目标,中国移动在2014年的TD终端销售目标是1.9至2.2亿部,其中计划销售超过1亿部的TD-LTE终端。为了实现这一目标,中国移动除了不断降低4G终端的要求,今年终端投入的补贴也将加大,在2013年这一金额便已达到270亿元之多。基于用户的购机需求以及中国移动对4G布局的急切,保守估计,今年中国移动的终端补贴或将超过300亿元。

  对于中国移动在4G先发期的抢先布局,业内人士表示,中国移动目的是想在电信、联通尚未部署之际,依靠手机抢占4G市场份额,加大手机补贴,降低4G购机门槛,刺激用户换机。对此,诸多手机厂商均以快速上市LTE手机的行动回应。酷派副总裁兼移动事业部总经理表示:“2014年我们的4G手机与3G手机的比例预计能达到四比六,甚至五五开。”中兴通讯移动总监办总经理王志也预计:“明年中兴四到五成会是LTE产品。”

  目前,已有多家厂商推出了TD-LTE手机,预计今年1月份上市的TD-LTE手机将超过20款,其中涵盖多个知名品牌。与此同时,中国移动还将推出4G千元智能机以及自主品牌的4G手机等终端产品,并且加大4G手机的补贴力度。

  终端补贴之于运营商是把双刃剑

  3G技术催熟了移动互联网时代,而在移动互联网时代,终端引领模式也深刻影响整个通信产业链。在终端逐渐成为影响用户购买3G服务因素的背景下,运营商的销售重心也逐渐从套餐往终端销售方向转变。

  然而,销售终端虽然为运营商带来客观的业绩和用户增长,但巨额的终端补贴金额压力也着实让运营商有些“吃不消”。数据显示,在2010年,高额的手机补贴金额使得中国联通在净利润方面下滑了60.87%。在2012年,由于中国电信为扩大高端用户市场引入iPhone并采用高额补贴方式销售,导致其利润下降。在2009年TD-SCDMA最初商用时,中国移动对每部TD手机的补贴平均达到1000元人民币。中国移动总裁李跃曾指出,如此下去将严重影响公司收益。

  那么面对“扭赢为亏”的终端补贴政策,此时此刻降低甚至取消是否可行?“至少在目前来看,电信运营商在终端补贴的道路上有些欲罢不能。”零点研究咨询集团资深分析师曾韬表示。运营商实行终端补贴时间已久,其初衷是为了吸引用户,以此来增长ARPU值并提高用户粘性。但是,随着智能手机的日益普及和用户对手机终端购买趋于理性,这导致了ARPU值降低,终端补贴政策的效力也因此锐减。

  加大终端补贴无法带来可观的效力,而取消终端补贴政策不利于拉动用户增长,运营商对于终端补贴可谓骑虎难下。更可怕的是,在降低终端价格推动手机制造厂商利润的同时,运营商却沦为“嫁衣”,逐渐丧失产业链主导权,变成手机厂商的渠道代理。3G时代是这样,4G时代亦是如此。可以说,在4G大规模建设时期,中国移动如此大力度的终端费用补贴,其所要面对的压力恐怕是有过之而无不及。

  提升软实力是运营商长远发展关键

  原本被寄予厚望的终端补贴政策已沦为累赘,再这样继续下去势必将严重影响运营商的发展。ABIResearch公司高级业务主管尼克?斯宾塞表示:“运营商不能继续资助所有这些设备,运营商需要考虑推出一种更加透明和多样化的方式,让消费者可以自由购买他们的移动设备。”

  如今,随着我国4G时代的到来,移动互联网的发展势如破竹。在移动互联网时代,整个通信产业的价值也已逐渐由终端向软件和服务方向转移,因此,从长远发展来看,提升软实力成为运营商破解终端补贴镣铐的关键。对此,通信业知名专家陈志刚曾表示,“未来提升ARPU值,运营商应将更多的注意力放在应用软件的开发上,力求为用户提供更好的服务和体验,而将运营商目前的手机补贴模式转向资费补贴是刺激用户需求的关键。”

  提升软实力亦有利于运营商调整自己在产业链的位置。运营商毕竟不是制造商,服务才是其发展的核心竞争力,在移动互联网时代,过度依赖终端只会使自己与互联网企业的差距越拉越大。因此,与其陷入产业链中被动地位,不如适时调整策略,往软件和服务方向转变,从高层主导整个产业链的发展。

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编辑:海量

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